¿Hay que esterilizar a un gato?

Como propietarios de gatos, todos queremos una vida larga, sana y feliz para nuestras mascotas. Y la pregunta «¿debo hacer la esterilización de un gato?». Porque se trata de la salud física y mental de su gato.

Si ves a tu gato como un compañero, como un miembro más de su familia, puede ser el momento de considerar la cirugía. Y no escuches a los que hablan del «derecho a la maternidad» de un gato y de los «sentimientos sagrados por los niños». Aunque estamos acostumbrados a humanizar a nuestras mascotas, atribuyéndoles nuestros pensamientos y sentimientos, hay otras leyes en la vida de un gato.

La primavera es la época en que los animales comienzan sus juegos de apareamiento y la temporada de cría. Si el gato sale a pasear fuera o si hay varias mascotas de distinto sexo en casa, es un buen momento para pensar en el control de la cría y la esterilización.

Las serenatas felinas bajo las ventanas son una señal de que está a punto de nacer una nueva generación de gatitos. Hay eventos especiales en todo el mundo cuyo objetivo es reducir la población de animales vagabundos esterilizándolos gratuitamente o a un coste menor.

Por ejemplo, en EE.UU. se puso en marcha en 1996 la acción anual SpayDay, el día mundial de la esterilización de animales: ese día muchas clínicas veterinarias reducen el precio de los servicios de esterilización de gatos y gatas. La campaña se ha vuelto a celebrar también en Rusia, pero no todo el mundo se da cuenta de su relevancia hasta ahora. Te diré todo lo que necesitas saber sobre la esterilización.

¿Qué es la esterilización de un gato y por qué es necesaria?

La esterilización y la castración son procedimientos quirúrgicos tras los cuales los animales pierden su capacidad de reproducción. Las llevan a cabo los veterinarios.

Las calles de las ciudades están repletas de perros y gatos callejeros. En el mejor de los casos, estos animales acaban en refugios, y algunos afortunados encuentran un hogar, pero son muy pocos. Por desgracia, en los peores casos los animales mueren de hambre, infecciones y heridas.

Puede ocurrir que una mascota tenga acceso a la calle o que haya varios gatos de distinto sexo en la casa. Si los propietarios no van a criar gatitos, la solución más sensata es esterilizar o castrar a los animales. Una gata puede dar a luz a 15 o 20 gatitos al año y entonces resulta cada vez más difícil controlar la población.

Mientras que en nuestro país cada propietario decide por sí mismo si esteriliza o no a su mascota, en algunos países esto está estipulado legalmente. Por ejemplo, en Bruselas, la capital de Bélgica, para regular la población felina, entró en vigor a partir del 1 de enero de 2019 una ley de esterilización obligatoria de gatos y gatas. Las únicas excepciones son los animales de propietarios registrados que los crían profesionalmente.

Esterilización de un gato

Cuál es el beneficio de la esterilización

  • La esterilización no sólo ayudará a evitar problemas con gatitos no deseados: también reducirá las posibilidades de que la gata sufra cáncer de ovario y el riesgo de desarrollar una inflamación uterina purulenta.
  • Un gato castrado será más tranquilo que sus compañeros de camada no castrados. Durante el «periodo de calor» no se molestarán en dar conciertos nocturnos ni en intentar huir de casa en busca de pareja. Si no hay contacto con el sexo opuesto, los gatos no esterilizados pueden tener mal humor y sentimientos. Incluso pueden aparecer síntomas desagradables como vómitos, diarrea y emaciación.
  • La esterilización elimina la amenaza del cáncer testicular y afecta al comportamiento del gato haciéndolo más tranquilo y dócil. Cuando se elimina la necesidad de marcar el territorio y demostrar su valía a los otros machos, los machos castrados ya no lo hacen (o lo hacen muy raramente) y la orina no tiene un olor tan penetrante.
  • Un gato esterilizado no se siente atraído sexualmente, no «pide un gato», y su estado de ánimo y comportamiento no dependen de las hormonas.
  • El carácter del gato esterilizado cambia a mejor: por regla general, se vuelve más sociable y cariñoso, se apega más a su dueño y es menos propenso a chocar con otras mascotas.
  • La esterilización asegura la infertilidad: se evitan las crías no deseadas y el cuerpo de la gata no se estresa con el embarazo y el parto.
  • Los animales castrados suelen vivir más tiempo que los no esterilizados.
  • Los gatos esterilizados tienen un menor riesgo de padecer muchas enfermedades, incluido el cáncer.
  • Por cierto, los animales castrados producen menos proteínas que causan alergias en los humanos

Qué ocurrirá durante la operación y cómo prepararse para ella

Doce horas antes de la operación, tanto si se trata de un gato como de una gata, el animal necesitará ayunar, por lo que habrá que retirarle el cuenco de comida. Esto es importante para una anestesia adecuada.

La cirugía se realiza bajo anestesia. El veterinario suele utilizar un equipo que le permite controlar las posibles complicaciones, en caso de que se produzcan durante el procedimiento. En los gatos, se realiza una pequeña incisión en la piel de la ingle y se extraen los testículos. Las gatas requieren una cuidadosa intervención quirúrgica en la cavidad abdominal: allí se extirpan los ovarios y a veces el útero. La incisión se sutura con suturas especiales.

Los gatos suelen llevarse a casa el día de la operación. Un gato puede permanecer en el hospital uno o dos días si es necesario, pero lo más frecuente es que se vaya a casa con sus dueños.

Cómo cuidar a su gato después del tratamiento

Es posible que se necesite un collar especial en forma de cono en casa para proteger los puntos de posibles daños, que pueden ser masticados o lamidos con la lengua áspera de su mascota. Los puntos dañados pueden inflamarse y requerir un tratamiento adicional. La zona que rodea los puntos de sutura también debe vigilarse para detectar posibles problemas, como bultos, desgarros, hemorragias o secreciones.

Si los propietarios observan alguno de estos signos, deben ponerse en contacto con el veterinario inmediatamente. Siempre que no se produzca ningún caso de fuerza mayor, su mascota suele recuperarse totalmente de la esterilización y los puntos pueden retirarse entre 10 y 14 días después.

Después de la cirugía, es importante asegurarse de que su mascota beba agua limpia, no se dañe los puntos y pueda descansar en un lugar tranquilo

El cuidado de su gato después de la cirugía es bastante sencillo. Se debe proporcionar agua limpia, ropa de cama limpia y descanso. La mejor dieta durante el periodo de rehabilitación es una dieta especial.

Hay un debate sobre el mejor momento para la esterilización. La mayoría de los veterinarios recomiendan castrar a su mascota entre los seis y los ocho meses de edad, es decir, antes de la pubertad. Lo mejor es consultar a tu veterinario sobre este tema para que te recomiende el mejor periodo para tu gato en particular.

Lo que es importante saber sobre el procedimiento de esterilización y los cuidados posteriores

  1. La esterilización ayuda a controlar el número de animales y a reducir humanamente el número de perros y gatos callejeros.
  2. La operación se recomienda para los gatos o felinos para evitar problemas de comportamiento y reducir el riesgo de ciertas enfermedades.
  3. La preparación para la cirugía, el procedimiento en sí y los cuidados postoperatorios son bastante sencillos. Lo más importante para la mascota es la atención y el descanso.