Los gatos expresan sus emociones, pero ¿podemos reconocerlas?

Investigaciones recientes han confirmado lo que los amantes de los gatos ya sabían: estos graciosos animales se vinculan con sus dueños como si fueran niños.

Además, los gatos no son animales asociales y son muy buenos recordando sus nombres. Sin embargo, muy a menudo la comunicación con un gato se complica por la incomprensión: no siempre entendemos las necesidades y deseos del gato, pero tampoco su comportamiento.

Pero la posición del cuerpo, las orejas y la cola de un gato pueden decirnos mucho sobre cómo se sienten estos increíbles animales.

Pero los resultados de un estudio online realizado por catdogwelfare han sido los más sorprendentes: se puede saber el estado de ánimo de un gato por sus expresiones faciales.

Los gatos

¿Cómo se sabe lo que quiere un gato?

Aunque los gatos puedan parecer misteriosos, observando atentamente su comportamiento se puede entender cómo se sienten.

La posición del cuerpo, la cabeza, las orejas y la cola son indicios. Un gato ansioso o asustado puede agacharse en el suelo, arquear la espalda, bajar la cabeza y abrir las orejas.

Los humanos, por cierto, no somos tan diferentes de los gatos: cuando nos asustamos también nos echamos para atrás, nos escondemos, se nos eriza el vello corporal y también podemos luchar e incluso morder.

En cuanto a los gatos, cuando están contentos pueden acercarse a ti con la cola levantada y las orejas hacia delante. Cuando los gatos están en reposo, enroscan las patas o se tumban de lado con las patas estiradas.

La expresión facial de un gato también puede decir mucho sobre su estado de ánimo. Los investigadores han descubierto que algunas personas pueden distinguir fácilmente cuando los gatos sienten dolor. A pesar de ello, no se ha investigado a fondo toda la gama de expresiones faciales de un gato, incluso en situaciones positivas.

En un estudio online, se mostraron a los sujetos vídeos cortos de gatos en diferentes situaciones.

Las situaciones positivas incluían que los gatos se acercaran a su dueño para recibir una golosina, mientras que las situaciones negativas incluían que los gatos intentaran evitar encontrarse con una persona desconocida.

Los vídeos se seleccionaron cuidadosamente en función de estrictos criterios de comportamiento y se editaron de forma que los sujetos sólo pudieran ver la cara de cada gato, eliminando cualquier otra señal de lenguaje corporal o de localización del animal.

Más de 6.300 personas de 85 países participaron en el estudio. Los sujetos de la prueba determinaron si el estado de ánimo del animal en cada vídeo era positivo o negativo.

Por término medio, los participantes identificaron la expresión facial correcta del gato el 59% de las veces. Aunque esta puntuación es poco mejor que una suposición normal, sugiere que a muchas personas les resulta difícil reconocer las emociones de los gatos.

Sin embargo, aunque a la mayoría de los sujetos les resultó difícil entender el estado de ánimo de los gatos, el 13% fueron los más certeros, obteniendo 15 o más puntos de los 20 posibles.

La mayoría de este grupo eran mujeres, lo cual, según los investigadores, no es sorprendente, ya que estudios anteriores han demostrado que las mujeres interpretan mejor las señales emocionales no verbales.

Los veterinarios, y las personas que se encuentran con un gran número de gatos a diario y deben aprender a interpretar su comportamiento y reconocer las enfermedades, también hicieron un excelente trabajo.

Y lo que es más sorprendente, resultó que los propietarios de gatos no saben reconocer las emociones de sus mascotas, ni tampoco los que nunca han tenido un gato en casa.

Según los investigadores, esta situación puede deberse a que somos buenos para reconocer las emociones de nuestros animales, pero podemos tener problemas para interpretar las emociones de los gatos desconocidos.

¿Por qué es útil reconocer las emociones de los gatos?

Saber reconocer los estados de ánimo y las emociones de un gato puede ayudar a garantizar que reciba los cuidados adecuados. Por ejemplo, podrá saber por la expresión facial si el gato tiene dolor y necesita tratamiento.

Además, la comprensión mutua entre el gato y el ser humano puede reforzar enormemente la relación con su mascota.

Los investigadores también señalan que es posible aprender a reconocer las emociones en las caras de los gatos: la observación cuidadosa de los gatos y la experiencia con ellos es la clave para una relación exitosa.